Producir más con menos: seis tecnologías en horticultura con potencial de crecimiento alto

Es una realidad que la horticultura del futuro tendrá que producir más con menos. La horticultura del futuro dispondrá de:

-menos agua,
-menos tierra (al competir con áreas urbanas o protegidas por su valor natural),
-menos fertilizantes (debido a aumento del precio del petróleo),
-menos plásticos derivados de petróleo (por la misma razon), menos disponibilidad de agroquímicos (por la regulación de residuos mínimos) y
-menos mano de obra.

Al mismo tiempo la demanda por productos hortícolas crecerá con el crecimiento de población (sobre todo en Asia). La demanda de calidad seguirá creciendo, exigiendo productos de mejor sabor, mejor aspecto externo y mayor vida útil.

Algunas empresas de tecnología están bien posicionadas para aprovechar dichas tendencias en el futuro próximo de la producción hortícola y por tanto crecer a una velocidad mayor que el resto de la economía.
Aquí mostramos seis de esas áreas tecnológicas que en nuestra opinión son excelentes candidatos como inversión por su potencial de crecimiento.

• Control biológico. Control biológico es un termino general que incluye varios medios de actuación:
o El uso de insectos beneficiosos , nematodos, hongos o bacterias para control de insectos
o el uso de hongos o bacterias beneficiosos para el control de enfermedades
o El uso de hongos patógenos para control de malas hierbas.
El mercado del control biológico esta creciendo rápidamente (>10%/ año) por la presión de reducir el uso de plaguicidas por hectárea y la exigencia de los supermercados a nivel mundial de entregar fruta al consumidor con nivel de residuos cero.

• Gestión del agua de riego. La automatización del riego y los biosensores para optimizar el riego son dos aspectos de este área tecnologica, que permiten la dosificación exacta del agua sin desperdicio. En otro aspecto las instalaciones de ingeniería sanitaria para el aprovechamiento de aguas grises de manera segura para riego permiten hacer un uso al agua que antes se hubiese desperdiciado.

• Sistemas de información geográfica para reducir el uso de insumos en campo. Tradicionalmente los insumos, especialmente fertilizantes, se han aplicado en el campo siguiendo un patrón homogéneo por hectárea, independiente de la fertilidad del suelo o la capacidad de dicho suelo de absorber nutrientes. Los sistemas de información geográfica incorporan planos de fertilidad de suelo

• Modelos de predicción de enfermedades. Estaciones meteorológicas conectadas por teléfono móvil ,con transmisión de datos online y trampas de esporas indican los niveles de inoculo y condiciones favorables para la infeccion. Los muestreos de infección temprana en el campo indican cual será la evolución en los próximos días. De esta manera se pueden reducir considerablemente las aplicaciones de fungicidas en campo, con el consiguiente ahorro y reducción de residuos.

• Ayudas mecánicas para la recolección. Desde hace más de 20 años se intenta la construcción de robots en campo para sustituir la mano de obra. Estos intentos no han tenido mucho éxito, especialmente por los fallos en el reconocimiento óptico de los frutos entre el follaje de las plantas. Una idea más sencilla técnicamente y mas factible pero que reduce considerablemente la mano de obra, es el desarrollo de ayudas mecánicas a la recolección, de forma que se acelere el trabajo de personal de campo y se necesite menos personal de campo.

• Bioplasticos biodegradables en campo. El uso de plásticos derivados del petróleo en agricultura ha permitido la producción temprana de cultivos en areas de clima templado. Sin embargo al final de la cosecha, quedan estos residuos sin posibilidad de reciclado. En la actualidad se están desarrollando plásticos basados en PLA ( acido polilactico) y otros polímeros derivados de restos agrícolas o microorganismos que podrían sustituir a los plásticos agrícolas. Puesto que son de origen natural no consumen petróleo y al ser biodegradables no requieren su recogida y pueden ser incorporados en el campo como materia orgánica.

Estas seis tecnologías ofrecen grandes posibilidades de desarrollo, tanto como empresario como inversor, con posibilidades de altos retornos, dadas las perspectivas de desarrollo futuro de la horticultura mundial.


Copyright 2011 Dr. Manuel Madrid,
Editor, Fruitprofits.com


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