La importancia de la madurez óptima para aumentar la ventas de frutas – cómo lograrlo

Estudios de marketing han demostrado que presentar la fruta con la madurez óptima adecuada aumenta las ventas hasta un 33%. También causa consumidores mas satisfechos que repiten ventas y pagan mejores precios.

Sin embargo el sector de distribución en su gran mayoría presenta la fruta en el punto de venta demasiado verde, no madura, con poco desarrollo de color, sabor y  azucares. La razón fundamental que aducen es que de esa manera se reducen las perdidas en el lineal  por tener la fruta mas vida útil (“shelf life” en inglés)  Las empresas de distribución de fruta no tienen en cuenta, sin embargo, que la fruta inmadura permanece más tiempo en el lineal, y finalmente no se vende, lo cual también resulta en pérdida.  Asimismo el consumidor queda insatisfecho y no repite su compra de producto, debido a la mala experiencia.

Un buen manejo de la madurez óptima requiere una gestión profesional de la cadena de cosecha, transporte y distribución. Los medios existen y están al alcance de cualquier distribuidor que quiera mejorar sus resultados económicos
Hay tres pasos clave para entregar la fruta en el punto óptimo de madurez:

    Mejora del criterio de cosecha:
Este paso se debe hacer en coordinación con el productor. Los criterios de cosecha con frecuencia usados en la actualidad llevan a cosechar fruta inmadura o en estados muy tempranos de madurez. Los azucares  y otros compuestos que dan sabor y aroma entran a la fruta en los últimos estados de madurez. Si la fruta es cosechada muy temprano nunca alcanzara su sabor y calidad óptimos.
Hay que calibrar los criterios de cosecha de forma que tengamos vida útil aceptable para el transporte y la distribución con la máxima calidad de fruta. Una revisión de los criterios de cosecha nos mostrara que con frecuencia se cosecha muy verde innecesariamente, pudiéndose cosechar más tarde, con fruta en sazón y sin perder vida útil. 


    Técnicas de transporte que minimizan las  perdidas
Existen  varias técnicas de envase y transporte que reducen la degradación de la fruta en tránsito. El objetivo principal de estas técnicas es reducir la perdida de humedad y reducir la respiración de la fruta, directamente relacionada con la perdida de vida útil de la fruta. Entre ellas se encuentran los envases plásticos como barrera a la humedad, atmosfera modificada, atmosfera controlada, absorbedores de etileno, etc... Aplicadas correctamente, pueden reducir las pérdidas en tránsito de manera significativa, así como


    Maduración previa a la venta
En ciertos casos, la aplicación de un paso de maduración o desverdizacion en cámara puede mejorar la calidad de la fruta, mejorando su color,  aumentando su jugosidad y calidad a la hora de comer. Este paso tiene que estar bien diseñado dependiendo de las características de la fruta. Aquí las variables clave son el uso de etileno, su concentración,  el tiempo de exposición a etileno y  la temperatura de la pulpa de la fruta  durante y después de la maduración.


La combinación de estos pasos en una cadena integrada de manejo de la calidad de la fruta permite la entrega al consumidor de fruta lista para consumir. Esto mejora su satisfacción y la repetición de las ventas y justifica mejores márgenes en la fruta. DE esta manera todos ganan: el productor, el madurador y el consumidor

Fruitprofits asesora empresas de frutas y verduras en sus procesos de cosecha, transporte y maduracion para mejorar sus procesos y rendimiento economico

Manuel Madrid – Editor – Fruitprofits  ©2011
manuel.madrid@fruitprofits.com


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